Archive for January, 2006

King Kong – bite me, that was fuzzy.

Tuesday, January 31st, 2006

Yes, many people think the Lord of the Rings parts one to three have been too long. They also think that Peter Jackson’s most recent movie, King Kong, is too long, and they could not refrain from wailing their it’s too long song into my ears, straining my nerves. Preconditioned that way, I only had the courage to watch King Kong on my own, without any company. I must say, the ape and I had a pretty good time. Though I have not really been gripped or moved by Kong’s tragic ending, I have enjoyed the movie tremendously. There were more than a few scenes which were either breathtaking or just plain hilarious. I also enjoyed the acting – Nicole KidmanNaomi Watts is charmingly fragile and agile at the same time; the men are great: goggly Jack Black, the adonis-like Adrien Brody and the germanically blue-eyed Thomas Kretschmann were putting up some nice acts. This movie should be watched on a screen as big as possible.
IMDb entry | Trailer

Holiday chansons made in Berlin.

Monday, January 30th, 2006

If you like good music… go to the Hotelbar on January 31st of the wonderful year 2006. The Early Tapes will be playing. You will be enchanted by the groove of the music, the charme of the lyrics and the handsome line-up! And don’t forget to bring loads of money for merchandising goods.

Moving through the terminal – Investigations into material practices.

Monday, January 30th, 2006

My proposal for the session on Landscape, Mobility and Practice has been accepted, allowing me to participate in the annual conference of the Royal Geographical Society with the Institute of British Geographers (RGS-IBG) in London. Following is the abstract on which my presentation will be based:

This presentation will accompany people who use railway and ferry terminals, demonstrating how the materiality of these terminals interacts with people’s movements, their bodies and perceptions. The terminal itself is located at an intriguing juncture between travel and rest, between movement and pause. It is both a place of rushing through and of lingering or loitering. Based on ethnographic observations and many hours of video recordings, both subtle details of bodily arrangement and spatial relations on the scale of the terminal as a whole are examined from a phenomenological perspective. How do the practices of people in the terminal reconfigure the socio-spatial constellations that permeate these places? How does the rigidity of walls, rails, gangways and doors participate in the production of localised normalities? These questions will be answered by examining sensual experiences and material practices. Perceiving their environment by sight, hearing, smell and touch, opening doors, managing bodily movements, interacting with machines, displays and people – a wide array of subtle but powerful practices produces the dynamic socio-spatial setting that is the terminal.

I am very happy to finally be visiting London – the city about which I read more than about any other city, but that I never visited in spite of the relative ease of getting there. So many novels, so many remembrances about a place I have never seen with my own eyes…

Sommer vorm Balkon – Charme und Arbeitslosigkeit.

Monday, January 30th, 2006

Der neue Film von Andreas Dresen hatte einen Trailer, der mich nicht gerade vom Hocker gerissen hat. Berlinfilm! hat er gerufen, aber ob das reicht, schien mir nicht so recht klar.
Glücklicherweise hat Sommer vorm Balkon mehr zu bieten gehabt als Berliner Lebensgefühl. Oder vielleicht sollte man es so sagen: er hat verschiedene, schöne und traurige Seiten des Lebensgefühls hier gezeigt und es dabei auch noch vermieden, hippe junge Leute oder die Kreativen als Maßstab für das Leben in Berlin zu präsentieren. Statt dessen haben wir zwei Frauen zu sehen bekommen, die Ihr Leben meistern müssen, denen dies aber nicht leicht fällt, die aber so tapfer sind, wie man es nur sein kann. Die Stimmung des Films zeigt, dass auch die anscheinende Trostlosigkeit des Alltags in oder am Rande der Arbeitslosigkeit noch Menschlichkeit und damit Trost zu bieten hat – wenn diese auch immer wieder erkämpft werden muss. Für mich waren die beiden Frauen nicht unmittelbar sympathisch, im Verlauf des Films sind sie mir aber sehr ans Herz gewachsen. Nicht alle Figuren und Nebenerzählungen sind voll überzeugend, insgesamt aber zeichnet der Film ein wunderschönes, menschliches, tragisches und mich trotzdem persönlich motivierendes Bild vom Leben in der Stadt. Wer sich auf den Alltag von zwei nicht mehr ganz jungen Frauen einlassen mag, sollte sich diesen Film unbedingt anschauen. Ich war bezaubert.

IMDb entry | Trailer

Match Point – Dostoevsky and class mobility.

Sunday, January 15th, 2006

I was a bit anxious when I entered the movie theater. Match Point had been praised by everyone I met or heard, making me fear that it could not live up to the extraordinary expectations raised by all this praise. I was not disappointed. It was a very good movie and it was a movie that was different to other Woody Allen movies that I have seen. However, I did not feel it to be the best Woody Allen since Manhattan or something like that. It was different but not necessarily better that his other movies. I guess that most people find it so much better because it is not a movie that might be perceived as being shallow, being a romantic comedy mixed with a few grains of psychoanalysis and a hearty filling of Manhattan impressions. This movie has a much sterner approach to life. And it has a Dostoevsky-reading anti-hero, Opera, cold-blooded murder and an ambivalent ending. Obviously, this is a movie to be taken serious. Bring in the Oscars.
Ehem. Seems I got into a rant here. Well, you should watch this movie. It is good. It has Dostoevsky in it. Crime and Punishment – the hero feels he commits crimes (I think he does so from the beginning by straightly sneaking his way into High Society) and he seeks punishment that does not come easily. Grand. The women are beautiful. No surprise here. The script is excellent and to the point – perhaps a bit too much to the point: a bit less doodling around the theme of luck and more scenes showing how difficult it would be to make your way into the English establishment as an Irish worker’s child would have been even more to my taste. Excellent acting, however. I am looking forward to Allen’s next movie which will supposedly also play in England.
IMDb entry | Trailer

Late christmas revelation.

Sunday, January 8th, 2006

Whoa! Today I noticed that the visit count for this website has crossed the 50.000 mark – if I interpret my SiteMeter statistics correctly, the 50.000 visitor must have clicked her or his way to this site on the 23rd or 24th of December.
I want to take this as an occassion to thank all of those who spend a bit of their time on this site. I sincerely hope that I was able to provide something of interest to you – although I do fear that all those who were googling marlene dietrich were not particularly intrigued on visiting this site…

Die Segnungen des DVB-T auf dem heimischen Laptop.

Tuesday, January 3rd, 2006

Der Weihnachtsmann hat neue technische Errungenschaften in den heimischen Haushalt befördert: der Miglia TVMini USB-2 Stick inklusive der Mac-Software EyeTV lag schön verpackt unterm Baum. Ausgepackt ist der Stick angenehm klein und wird entweder direkt oder über das mitgelieferte USB Kabel angeschlossen. Zusätzlich zu dem USB Ein/Ausgang des Sticks befindet sich auch ein Antenneneingang an dem Stick, an dem mittels des ebenfalls mitgelieferten Adapters normale Koaxialkabel von Antennen angeschlossen werden können, über die dann der Empfang der DVB-T Signals stattfindet. Wenn die – bedienungsfreundliche – Software installiert ist, startet selbige beim Einstecken des Sticks und zeigt auch gleich das Fernsehprogramm auf dem zuletzt eingestellten Kanal. Angenehm, denn so läuft die Chose schnell, wenn man sie braucht, weil zum Beispiel in wenigen Sekunden der Tatort beginnt.
Der Kabelkrams hält sich in Grenzen, die Installation ist einfach, der Empfang selbst mit der kleinen, mit Magnet versehenen mitgelieferten Stabantenne ordentlich und versorgt einen mit bewegten Bildern.
In Buchholz und in Kisdorf bei Kaltenkirchen (beides im Hamburger Umland) habe ich knapp 30 Programme empfangen, hier in Berlin sind es 29 Fernsehprogramme und dazu noch 32 Radioprogramme. Anfangs dachte ich, die Radioprogramme würden mich nicht weiter interessieren, habe dann aber gleich beim ersten Ausprobieren eine ganz besondere Perle erwischt: RadioEins hat am 30. Dezember nachts eine Aufzeichnung des Konzerts von der wirklich wunderbaren und fabelhaften Emiliana Torrini in der Berliner Passionskirche ausgestrahlt. Nachdem ich meinen vor Freude aufgeklappten Kiefer geschlossen und meine Hirnwindungen wieder in Schwung gebracht hatte musste ich bloss noch das Knöpfchen für Aufzeichnung drücken und bin nun glücklicher Besitzer eines Konzertmitschnitts meiner derzeitigen Lieblingssängerin. Allein dafür hat sich die Anschaffung schon gelohnt.
Aber auch die Fernsehübertragung ist super: man bekommt beim Umschalten immer den Titel und die Sendezeit der aktuellen und der folgenden Sendung angezeigt. Eine nützliche Angelegenheit. Die Qualität ist auch sehr gut, so dass es selbst mit der Winzantenne nur selten zu Bildruckeln kommt, das sich aber durch Veränderung der Antennenausrichtung beheben lässt. Erstklassige Sache das. Besonders nett ist das Zusammenspiel zwischen EyeTV und dem Fernsehen Widget.