Archive for August, 2005

Es ist wieder soweit.

Friday, August 26th, 2005

Ich bin ja ein großer Anhänger des Wählens entsprechend von Wahlprogrammen. Das ständige Gerede a la soundso von der xxx hat das und das gesagt, ich finde die und die zu populistisch / zu abgehoben / zu wirtschaftsfeindlich / zu elitär / zu weltfremd / zu verlogen geht mir gehörig auf den Senkel. Schaut in die Programme, streicht offensichtliche Wahlgeschenke und strategische Pseudoversprechungen raus und wählt die Partei, die in die Eures Erachtens die richtige Politik machen will. Eine kleine, sehr gut gemachte Hilfe dabei ist der Wahl-O-Mat. Mehr zum Wahl-O-Maten und zur Bundestagswahl im Internet gibt es im entsprechenden Artikel des Heise Newstickers.

Blog available again.

Thursday, August 25th, 2005

To those of you who wondered what had happened: the zedat people performed a system update which oviously caused some kind of havoc on the generation of cgi scripts. Daniel notified me that the blog hasn’t been available since sometime yesterday. :O I notified zedat’s web admin and in the course of less than an hour the problem was fixed. That’s a good response time, I’d say. Thanks Daniel, thanks Phillip.

Perception, Aesthetics, and Encapsulation – Encountering Space and the Materiality of Railway and Ferry Terminal Buildings.

Wednesday, August 24th, 2005

Following is my abstract for our college’s concluding conference on Technological and Aesthetic (Trans)Formations of Society in October. Writing this has renewed my good feelings and motivation for this conference.

Terminals are places of modernity, of transport and communication. They are portals to the city, places of representation and power, but they are also places of deviance, decline and seduction. In this presentation, I will look at the polished stone, steel and glass surfaces but I will also look into the shadows and plumb the depths of these places. How do they interact with the people that use them? The aesthetics of the things, the technology and the architecture of railway and ferry terminals is perceived by women and men who use these places. Entering these places, people change direction, speed and mood. To capture and analyze these changes, happening in the crucial moment of entering a place, I want to introduce the term encapsulation (Einhhüllung).

With the aid of digital video recordings the different aspects of the process of encapsulation will be explored and displayed for consideration and critique. Encapsulation is projected as phenomenologically rooted term that has both passive and active components. Passive, because people are encapsulated by a specific, preexistent atmosphere when they enter a place. Active, because people encapsulate or envelop themselves when they enter a place. They build up a protective cover around them, to shield them from potential dangers and irritations. Confronting the abstract analytical term encapsulation with concrete everyday life in railway and ferry stations should demonstrate both its productivity and its limitations.

Alles neu, alles schneller & wohl auch billiger.

Tuesday, August 23rd, 2005

Kompliment – die Umstellung auf Alice als Telefon und DSL ging denkbar einfach und unkompliziert von statten:
Am 9. August Auftrag per Web erteilt, Anschlusskennung des Werbers (danke, Andi & Tini) angegeben, am 11. August Schreiben von Alice mit Anschlusskennung und weiteren Daten bekommen (in dem eine Anschlusslegung für Mitte September angekündigt wurde). Am 15. August DSL-Modem, Splitter und Kabel bekommen, dazu ein Schreiben von Alice in dem die Anschlussumstellung für den 23. August angekündigt wird, ungefähr gleichzeitig eine Kündigungsbestätigung von der T-Com bekommen, in dem eine Kündigung zum tatsächlichen Umschaltzeitpunkt angekündigt wurde. Heute aufgestanden, Rechner hochgefahren, keinen Internetzugang gehabt, Splitter und DSL-Modem ausgetauscht, Zugangskennung im Router eingetragen und *vrooooooom* mit einer Dauer-Downloadgeschwindigkeit von ca. 228 Kilobyte pro Sekunde Daten auf den Rechner befördert. Yeah. So solls sein.
Nu sollte ich allerdings lieber via Skype in Norwegen anrufen: 4,49 cent pro Minute ist nämlich der Alice Tarif für ein Gespräch nach Norwegen.

From garden-fest to work.

Tuesday, August 23rd, 2005

The end of this year’s leisure season has come. The future months will show if it came just on time or too late… I am seriously behind schedule with my dissertation therefore having at least several weeks of highly concentrated work in front of me – including a disruption caused by our college’s conference in October.

To smoothen the switch I took a relatively early train from Buchholz to Berlin. The hope is that I will only need this day for going from feeding the washing machine, re-organizing my stuff, staring mindlessly into thin air, distributing and caressing birthday presents, updating and synchronizing my computers, eating homemade plum pie, feeling disoriented, going through accumulated mail and odd household jobs via the fearsome afraid-to-start-working procrastination to actual page-production mode. The updating-my-blog phase is now done with at least.

Making Mozilla.

Friday, August 12th, 2005

Yesterday, I made my first direct contribution to the Mozilla Project, the organization that programs and distributes my favorite browsers, Camino for Mac OS X, and Firefox for most other platforms (AOL‘s Netscape is also built upon the Mozilla sourcecode). I would have liked to contribute to this great open source project earlier, however, a lack of resources and programming skills made this difficult. Therefore I have so far only contributed by posting in related forums, voting for bugs that bugged my in particular, and generally spreading the word. Yesterday however, I was again annoyed by one of the quirks that sometimes make you frustrated – in this case is was the non-standard way of Camino’s bookmark export function. A vote for fixing this seemed to be in order. To my surprise several searches in the Mozilla’s bug database bugzilla (yes, I know) turned out nothing. After some gnawing of fingernails I decided to take the plunge and write my first bug report. It is Bug 304118 – improve export of menu spacer / bookmark separator. I was crossing my fingers hoping not be told that this is an old hat, see bug number blablbabla. Seems my fears were unjustified: the bug was acknowledged (thanks Jasper!) and, to my utter astonishment, a fix has already been submitted!
I guess that’s a birthday present ;)

Zelte die Zweite.

Tuesday, August 9th, 2005

Noch ein kleines Nachwort zum Zeltunglück: folgender Text steht in der Aufbauanleitung des Iglu-Dom-Tunnelzelts Modell Mallorca 3 unter der Überschrift Verhalten bei besonderen Umweltbedingungen:

Das Zelt muss bei Schneefall oder Sturm abgebaut werden.

Sehr lustig. Die Aufbauanleitung befindet sich selbstverständlich im Verpackungssack des Zelts. Die Produktbeschreibung auf dem Sack führt unter den Ausstattungsmerkmalen folgendes auf:

  • Moskitonetz-Eingang
  • 2 Hochentlüftungen
  • Seitenfenster im Vorbau
  • Sturmverspannung

Haha. Tolles Zelt. Die sogenannte Sturmverspannung besteht aus sieben Schnüren, für die es am Zeit drei Befestigungsösen gibt. Die anderen Schnüre soll am einfach am Gestänge festbinden. Das habe ich auch getan und das hat dazu geführt, dass eine der Schnüre die Stoffführung für das Gestänge beim Sturm über eine Länge von circa dreißig Zentimetern weggerissen hat. Tolle Sturmverspannung, die man bei Sturmgefahr lieber abnehmen soll. Ist ja eh viel besser das Zelt eingepackt unter den Arm zu klemmen und sich ein bisschen umstürmen und umschneien zu lassen.

ICE 1 version 2.0.

Tuesday, August 9th, 2005

Finally. My biggest gripe with the German railway – there are no power plugs in the first generation of ICE trains – seems to be in the process of being removed. In a recent announcement the Deutsche Bahn has stated that the first train with a new interior design has entered service on the fith of August. The rest of the fleet will be upgraded until 2008. Marvellous news. They will switch the interior design to be similar to the design of the third generation ICE trains which is my favorite design in the last fifteen years or so: comfortable seats, enoughs plugs and a more open feel. I hate the old seats which have enormous unmovable armrests. Made me feel like sitting in a cage or in a surgery seat put into upright position. I will post a new entry as soon as I have entered the first of the renovated trains (the first one is ICE 787 running the route Hamburg to Munich).
Mehr Informationen und Bilder.

Wear & tear and the mending of my trusty Pismo.

Saturday, August 6th, 2005

Whew. I had to sigh several sighs of relief after Andi and I finally attached my Powerbook to the local stereo setup and successfully listened through the track Ortungstest by the German hip-hop band Fettes Brot. What happened that would cause such a joint effort in advanced breathing techniques? In the course of the last weeks the audio outlet on the back of my laptop began to show signs of a wackelkontakt. Rough rides in our car through the french countryside finally caused the wackelkontakt to morph into a full blown audio desaster: we weren’t able to listen to my music files anymore, therefore having to submit to french advertisement jingle harassment hammered through the diverse radio stations. Luckily Andi knows his way with a soldering iron much better than I do… After getting a soldering iron in Limoux’s M. Bricolage, buying a size 9 torx and a size 0 philipps screwdriver we embarked on to the repair of my Pismo’s audio outlet. And I have to tell you, it was a long journey. We had to disassemble the whole laptop to be able to get at the audio outlet. Lots of different sensible parts to be pryed out of their locations and tons of screws to manage. The audio outlet is covered by a metal shield which Andi had to solder off and on again with equipment that wasn’t really up to the task. Which is why he accidentally melted the plastic casings of some close by stuff to our shared dismay. However, some knife-scrapings and needle-piercings later the plastic was back into some sort of probably working shape. The actual repair of the audio outlet was almost trivial: two solderins points had been broken loose and were easily reattached and reinforced with a generous measure of soldering stuff. After putting the pieces together again the PowerBook did not boot up, not even making a sound after pressing the power button. Some more serious pressing of plugs and contacts was required (*cough* the processor board wasn’t firmly put into its seat *cough*) and finally the good old workhorse was booting again. Lo and behear: audio was working again, Andi is my personal hero of the week and I am really relieved that I can keep the laptop that I have grown quite fond of over the course of the last years… If you have any questions regarding surgery and patient, feel free to contact me – I did not have the nerve to take pictures, but I have a pretty vived recollection of the events and protagonists.

Unwetter und fliegende Zelte.

Monday, August 1st, 2005

Foto von unserem Platz in Montbrun an der Tarn - nach dem Unwetter wieder in Ordnungoh lala! ‘eute Abend ‘atten wir ein ge’öriges Unwetter! Sturmböen sind durch’s Tarn-Tal gefegt und haben das Zelt von Andi und Tini (inklusive Tini) fast in den Fluß gerissen. Von Ollis Zelt, dass ich mir für diesen Urlaub geliehen habe und das vorher noch unbenutzt war, sind zwei Bodenlaschen einfach abgerissen. Glückerlicherweise hatte ich vorher schon die gesamte Verspannung angebracht so dass das Zelt nicht auch davongeflogen ist. Vor diesem Ereignis war ich von dem Zelt ganz positiv eingenommen. Nun allerdings muss ich sagen, dass es wirklich zu riskant ist, mit billigen Zelten in den Urlaub zu fahren. Die Nähte und der Stoff (es sind auch noch zwei andere Teile etwas eingerissen) sind einfach nicht stabil genug, um widrigen Bedingungen, wie sie auch in nicht-extremen Klimazonen immer wieder vorkommen, zu widerstehen. Qualität ist gefragt – wenn wir nicht dagewesen wären und es gleichzeitig auch noch geregnet hätte, wäre es schon möglich gewesen, dass das Zelt samt Inhalt (das heisst auch diesem Laptop) völlig hinüber gewesen wäre. Gute Zelte und ordentliche Heringe sind also eine sinnvolle Investition. Auch sinnvoll ist es, bei auch nur ein bisschen zweifelhafter Wetterlage die gesamte Verspannung anzubringen und darauf zu achten, Heringe tatsächlich fest einzuschlagen.
Dank einer hilfsbereiten und mit Nähzeug ausgestatteten Bernerin hier auf dem Platz konnte ich Ollis Zelt immerhin wieder zusammengenähen – sollte besser halten als vorher…
Schon kurios: der Sturm kam von einen Moment auf den anderen und hörte nach ca. 3 min auch schon wieder auf – vorhersehbar war der hier unten im Tal nicht. Glücklicherweise ist hier auf dem Platz niemand körperlich zu Schaden gekommen. Einige Zelte und ein Wohnwagen allerdings sind hinüber.